Erik Weihenmayer – ‘Puedo escuchar las rocas, los árboles e incluso el espacio’

2019-07-04T14:47:20+00:0018/03/2019|

Erik Weihenmayer as featured in the Guinness Book of Records, 2019

Acerca de Erik Weihenmayer

El 25 de mayo de 2001, Erik Weihenmayer escaló el Everest. Poco más de un año después, había completado las ‘Siete Cumbres’, escalando la montaña más alta de cada continente del mundo. El logro hubiera sido impresionante para cualquiera. Pero para Erik fue mucho más notable… porque Erik Weihenmayer es ciego. En 2008 subió la Pirámide de Carstenz en Papúa Nueva Guinea Occidental, el pico más alto de la región australiana. Weihenmayer también ha hecho importantes ascensos: El Capitán en Yosemite y Losar, un acantilado de hielo vertical de más de 800 metros en el Himalaya. Con el lema de ‘sin barreras’, Erik Weihenmayer es atleta, aventurero, autor y orador motivacional. Un experto importante en cultura y medioambiente, posee récords Guinness e incluso ha sido honrado con una portada de la revista TIME.

1. A menudo escuchamos que otros sentidos compensan en cierta medida cuando uno es ciego. De su experiencia en situaciones extremas, ¿qué extrañan las personas videntes?

Mi punto de vista es diferente al de una persona vidente. Para mí existen los paisajes, pero de otra manera. No es la gran vista panorámica desde la cima; tengo una vista más cercana. Toco las rocas y el hielo, esculpidos de una manera tan hermosa. Puedo sentir el crujido de la nieve y la sensación de movimiento, y sentir el poder de mi cuerpo moviéndose rítmicamente hacia una montaña. Así que siento los paisajes, el viento y el sol en mi cara. Y cuando una persona ciega se encuentra en lo alto de una montaña, o realmente en cualquier lugar, suele usar la ‘ecolocación’: vibraciones de sonido que rebotan contra los objetos y regresan a uno. Es algo así como lo que hace un murciélago, pero los humanos también pueden hacerlo… ¡aunque no tan bien como un murciélago! De esta forma obtengo información de mi entorno. Por lo tanto, puedo ‘escuchar’ las rocas, los árboles e incluso el espacio. Cuando estoy en lo alto de una montaña, las vibraciones del sonido se mueven hacia el exterior creando una infinidad de sonidos impresionante.

Erik Weihenmayer as featured in the Guinness Book of Records, 2019

2. Tus ascensos a las montañas más altas deben haberle llevado al límite de la resistencia. ¿Tiene usted un mantra o un dicho que le ayude cuando las cosas se ponen difíciles?

Los sherpas en el Everest tienen un dicho muy bueno. Dicen: ‘La naturaleza de la mente es como el agua. Si no la enturbias, quedará claro’. Y pienso en eso porque es muy fácil distraerte mucho en una montaña o en un río cuando estás haciendo kayak o simplemente en la vida normal. Cuando hay ‘equipaje’ – ruido – en mi mente, suelo buscar esa mentalidad. Contrarresta los problemas: las distracciones, las preocupaciones, la duda, el temor, la negatividad. Esas cosas son como el agua fangosa que te pesa y hace que el camino de avance parezca turbio, como si estuvieras tratando de atravesar ese lodo. Así que el secreto es tratar de mantener la mente quieta, como el agua limpia que cae por un arroyo de montaña. Hace falta disciplina para hacer eso. Y también preparación. Si acabas de ir al Everest sin ninguna preparación, sería imposible mantener la mente quieta. Pero con toda la preparación y el equipo, todos los sistemas, estrategias y herramientas que he construido, y las formas en que he aprendido a sentirme cómodo en las montañas, descarto todo el ‘equipaje’. Al hacerlo, amplío mi espacio de conciencia, de modo que la inmediatez pueda expandirse y ocupar más espacio que todos los demás equipajes combinados. Eso es lo que trato de hacer en la vida y también en las montañas.

Erik Weihenmayer as featured in the Guinness Book of Records, 2019

3. ¿Qué le dices a tu hijo sobre los viajes y las aventuras, y su lugar en la vida?

Mi hijo se llama ‘Arjun’ y es de Nepal. Lo adoptamos cuando era un niño de unos cinco años. Así que conoce el mundo. Cuando llegó a Estados Unidos por primera vez, cruzó el océano en avión y se fijaba en esa pequeña pantalla con la imagen del avión como una cosita pequeña que viajaba por todo el mundo. Cuando arribó a Colorado le resultó tan difícil que llegó a pensar que estaba en otro planeta. Una vez estaba mirando un libro que mostraba las galaxias. Señaló a la Tierra y preguntó: ‘¿Eso es Colorado?’ Luego señaló a otro planeta y dijo: ‘Eso es Nepal.’ Le dije, ‘No, no, ambos están en el mismo planeta, y acabas de cruzar un océano.’ Así que tiene ese sentido de viaje y aventura ya dentro de él.

Ahora está en Estados Unidos, practica deporte, le va muy bien en el colegio y tiene sentido de la aventura. Es un niño increíble. Regresamos a Nepal y recorrimos el Mustang en el oeste de Nepal. Lo llaman el ‘Trans-Himalaya’ porque está en el lado tibetano y es uno de los barrancos más profundos del mundo. Caminas a caballo por esta increíble ruta comercial que los nepalíes, chinos y tibetanos han usado durante miles de años. Arjun tiene un verdadero sentido de la aventura. Hemos viajado por todo el mundo y le encanta viajar. Sin embargo, uno de los temores de un padre son las redes sociales y los videojuegos. Porque ya sea que los niños lo admitan o no, es tanta la información que pueden obtener a través de la punta de sus dedos… Creo que mata un poco el deseo de viajar y aprender, luchar, fracasar y sangrar. ¿Por qué harías todo eso, ese esfuerzo masivo, cuando puedes experimentar la comodidad, la emoción y la estimulación con solo mover un poco los dedos? Creo que las redes sociales y la tecnología son una espada de doble filo. Como padres, intentamos decir ‘La tecnología es maravillosa, pero la vida real también es maravillosa’. Y de esa manera, se busca un equilibrio.

Erik Weihenmayer as featured in the Guinness Book of Records, 2019

4. ¿Cómo reaccionan las personas en países menos desarrollados ante sus logros?

He tenido la suerte de poder viajar por todo el mundo, los siete continentes, y escalar los picos más altos de cada continente. Una vez estaba en Rusia dando una charla sobre personas increíbles con desafíos y discapacidades, personas que hacen cosas absolutamente increíbles. Y en el público dijeron, ‘¡Espera! Esto es impactante para nosotros, porque no solemos ver a las personas con discapacidades; realmente no salen y no forman parte de la sociedad’. Luego, en Papúa Occidental, caminando por las montañas de allí, la gente de Yali me observaba. Al final del viaje me llevaron a una choza. Los líderes tribales, vestidos con plumas de aves y kotekas, nos sentaron y bebimos algo. El jefe dijo: ‘Las personas ciegas en nuestras aldeas se quedan en las chozas. Tal vez aprendan a tejer o algo así, pero al venir aquí y hacer esto, tú nos muestras que hay más posibilidades para nuestra cultura.’ Creo que es genial poder tomar ideas preconcebidas sobre lo que es posible e improbable y hacerlas pedazo, para que la gente tenga que reconstruir sus percepciones. Creo que abre puertas y hace que las personas sean más tolerantes y más optimistas, y estén entusiasmadas con sus propias posibilidades.