Ian McEwan – ‘Sabemos perfectamente cómo ser buenos’

2019-05-29T15:02:17+00:0029/05/2019|

Acerca de Ian McEwan

Ian McEwan es autor de renombre internacional que ha ganado numerosos premios literarios, entre ellos el ‘Man Booker’, el ‘Somerset Maughan’ y el ‘James Tait Black Memorial’. Varias de sus novelas se han convertido en películas, como Expiación, On Chesil Beach y La ley del menor. Su último libro, Machines Like Me, se publicó simultáneamente en el Reino Unido y Estados Unidos en abril de 2019.

Usted pasó parte de su infancia en Libia. ¿Qué tenía la cultura de ahí que le hace recordarla con curiosidad y cariño?

Tenía entre seis y once años, y apenas estaba consciente de que la presencia en Libia de italianos, británicos y estadounidenses constituía una presencia colonial en decadencia. Estaba algo atrapado dentro de los diversos establecimientos del ejército británico, por ejemplo la escuela primaria y ciertas playas restringidas. Pero recuerdo lo profundamente arraigado que estaba el Islam en la vida diaria, tanto que apenas se comentaba sobre ello. Sus manifestaciones externas se veían en una inmensa cortesía con los extraños, una reticencia y una formalidad que me causaron gran impresión.

Un ejemplo: de niño, paseaba mucho más libremente que los niños de hoy. Recuerdo que a la edad de ocho años, cuando nuestra familia vivía en el campo en una granja de cacahuetes, salí caminando hacia la casa de mi amigo en un campamento militar a unas cuantas millas de distancia. Tuve que pasar por un hueco en un seto de cactus para llegar a un estrecho camino de arena. Naturalmente, cuando regresé a casa unas horas después, no pude encontrar esa brecha. Terminé en un bosque de eucalipto. Un adolescente árabe iba con intención de hacerme daño cuando un anciano de la aldea apareció y me rescató. Caminó conmigo a una choza en la carretera donde tomó prestada una bicicleta. Me senté en el manubrio mientras me llevaba a casa. Cuando llegamos allí, le di las gracias vaciando mi hucha. Se negó a tomar nada e hizo un gesto cortés con la mano y una leve reverencia.

2. Ha sido crítico del extremismo en sus múltiples formas. ¿Existe algún elemento de educación o experiencia que, en su opinión, parezca frenar el desarrollo de las opiniones extremistas?

Mantengo un gran respeto por los efectos de una educación liberal en las humanidades y las ciencias. En parte, una educación de amplio alcance le da a una persona una medida adecuada de la profundidad de su propia ignorancia, de la brillantez de ciertas otras mentes, de lo difícil que es describir con precisión y comprender el mundo físico y natural, y de cómo es coexistir dentro de una pluralidad de opiniones. Pero esa no es una respuesta completa. Muchos actos de terror o tiranía han sido cometidos por intelectuales (Lenin es un buen ejemplo). A algunas personas les resulta mucho más difícil que a otras revisar sus puntos de vista a la luz de pruebas nuevas. Esta es una cuestión de personalidad innata. Es un espectro en el que todos debemos vivir. Por esa razón, no creo que las ideologías extremas puedan ser erradicadas por una educación de alta calidad disponible en todo el mundo, pero podrían disminuirse significativamente.

3. En su última novela, Machines Like Me, usted propone una alternativa a la década de los 80 para hacer comentarios serios sobre la inteligencia artificial y lo que significa ser humano. Sin duda, todos tenemos mucho que enseñar a las máquinas, pero ¿ellas también tienen algo que enseñarnos a nosotros?

Todas nuestras religiones, filosofías, literaturas e incluso nuestros chismes nos muestran que sabemos perfectamente cómo ser buenos. El problema está siempre en la promulgación. Es posible que algún día diseñemos humanos artificiales y los llenemos con nuestros mejores preceptos morales, nuestros sueños sobre el yo idealizado. Dichas máquinas no se verán afectadas por nuestros defectos cognitivos comunes: la auto-persuasión, las súplicas especiales, los sesgos de confirmación, etc. Así que, en la práctica, podrían ser moralmente superiores a nosotros. ¡Eso nos podría enfurecer! Por supuesto, la perspectiva inversa podría realizarse cuando los planificadores militares idean soldados artificiales con capacidades espectaculares para la violencia y la crueldad. Este futuro está en nuestras manos. Pero no estaremos aquí para verlo.