Martin Maudsley: "Las historias siembran más historias"

Martin Maudsley

Martin Maudsley es un cuentacuentos profesional basado en el suroeste de Inglaterra. Ha trabajado para la BBC, el National Trust, el Proyecto Eden y la Soil Association, entre muchas otras organizaciones. En 2007 estableció el Bristol Storytelling Festival y fue su director durante siete años. En su trabajo mezcla música y poesía, y se inspira en cuentos, leyendas y mitos tradicionales de todo el mundo.

Has sido un cuentacuentos profesional por muchos años. ¿Cómo comenzó tu fascinación por las historias?


Al ser el mayor de cuatro hermanos, mis comienzos en la narración se remontan a mi infancia (¡un largo camino!) cuando le contaba cuentos por la noche a mi hermano menor que dormía en la litera de abajo. En la universidad, a fines de la década del 80, presencié actuaciones de cuentacuentos y me cautivó por completo lo que escuché. A través de su inspiración, comencé a contar mis primeras historias a amigos alrededor del fuego por la noche. Recuerdo que me sentía tan nervioso que insistía en apagar las luces para que todos tuvieran que sentarse y escuchar en la oscuridad.

Una de mis primeras funciones profesionales fue en educación ambiental: en un centro de estudios de campo llevando grupos escolares al aire libre para aprender sobre geografía, ecología y el mundo natural. Descubrí que la narración de historias era una forma maravillosa de mantener involucrados a grupos de niños inquietos y de transmitir ideas complejas sobre el mundo. A partir de ahí creció la pasión por la narración de historias y, poco a poco, encontré más y más oportunidades para contar historias como medio de vida. He sido semiprofesional desde 2002, y me convertí en un cuentacuentos independiente a tiempo completo hace poco más de diez años.

¿Qué tipo de fuentes utilizas para recopilar material para los cuentos? ¿Ha habido algunas vetas particularmente ricas que has podido explorar?


Siempre que sea posible, me encanta buscar historias escuchándolas; entran en la mente de manera mucho más efectiva que al leerlas de la página. Pero es raro obtener un montón de material nuevo de esa manera, por lo que soy un gran coleccionista de libros de cuentos populares, mitos y leyendas, y a menudo me encuentro husemando en librerías de segunda mano. Estoy particularmente fascinado por la relación entre historias y paisajes, por lo que he buscado conscientemente historias de las Islas Británicas y en particular de Dorset, que es donde vivo.

He tenido una fascinación de larga data con los cuentos nórdicos antiguos, con su vibrante panteón de dioses y la forma en que la naturaleza infunde la mitología. Me encanta la imagen de Yggdrasil, el Árbol del Mundo, completa con el águila en lo alto de su copa, el dragón atado a la raíz y la ardilla escurridiza. Una de las historias que cuento con más frecuencia es la historia épica de "El herrero Wayland", que cuenta el amor y la pérdida de su esposa-doncella-cisne. Aunque de origen escandinavo, se ha entrelazado con el lenguaje y el paisaje de Inglaterra, e incluso hay una carretilla neolítica en Oxfordshire que se conoce como Wayland's Smithy.

A pesar de ser polos opuestos, tanto geográfica como culturalmente, también me fascinan las historias del Medio Oriente y el mundo árabe, especialmente las historias de las mil y una noches tejidas por Scheherazade, acaso la mejor narradora del mundo. Viajé por Marruecos en 2009 pidiéndole a la gente en trenes y tiendas que me contaran historias, y escuchando a los cuentacuentos en la plaza de Marrakech. Llevé el libro de Tahir Shah In Arabian Nights conmigo como compañero de viaje, y luego armé mi propia actuación narrativa basada en "Alf layla wa layla" (Las mil y una noches). Además, soy un gran admirador de Nasrudín/Joha, recolectando un número cada vez mayor de sus historias de tontos sabios en mi cabeza. Lo que me recuerda a una que escuché recientemente: el Hodja tenía la caña de pescar metida en un balde, en la plaza del pueblo. Llegó un vecino que apenas podía ocultar su alegría: "¿Cuántos has capturado hasta ahora, Nasrudín?" preguntó. A lo que él respondió: "Bueno, incluyéndote a ti, son nueve hoy ..."

La gente a veces habla de una cantidad limitada de historias en el mundo, de que solo hay media docena de estructuras que todos los cuentos siguen hasta cierto punto. ¿Estás de acuerdo?


Realmente no me gusta la idea de un número limitado de historias. Parece bastante reduccionista y no me ayuda particularmente como cuentacuentos. Siempre me ha gustado mucho más la gran diversidad, la complejidad y la amplia variedad de imágenes de las historias en lugar de sus similitudes narrativas. Dicho esto, me gusta la forma en que aparecen las mismas historias en diferentes momentos en diferentes culturas de todo el mundo. "El vendedor ambulante de Swaffham", por ejemplo, es una historia que tiene profundas raíces en Norfolk, pero también tiene versiones de Palestina e Irlanda.

A veces me refiero al sistema de clasificación de Aarne-Thompson, que agrupa la literatura popular en motivos, lo que ayuda a la hora de buscar diferentes versiones de una historia tradicional. Es expansivo en lugar de reductivo, con miles de entradas numeradas que incluyen títulos maravillosos como "Conejitos, cuidado con el Rey" y "Wolf Dives into Water for Reflected Cheese".

¿Qué es un cuento?


Esa es una pregunta difícil. Comenzaré diciendo qué es contar historias, ¡ya que es un poco más fácil! La narración oral, como un atributo humano innato, es el acto de contar una historia en palabras y gestos a través de la transferencia de imágenes mentales. Cada historia se recrea de forma única en el momento: "En el espacio entre la lengua del narrador y los oídos de los oyentes" (UK Society for Storytelling). La habilidad del narrador radica en conectarse con su propia imaginación y elaborar un lenguaje descriptivo improvisado que permite a los oyentes ver sus propias imágenes vívidas mientras reconstruyen la historia. La naturaleza "instantánea" de la narración oral (sin un guión memorizado o una actuación) significa que puede ser muy atractiva, emocional y profunda: ejercita la mente y toca el corazón.

Basándome en esto, supongo que una historia, en su forma más básica, es una imagen pintada dentro de la mente. No me gusta mucho la idea de que los cuentos necesariamente precisen de un comienzo, un desarrollo y un final, ¡eso me parece más un sándwich! Algunas historias son cortas y abruptas, otras largas y sinuosas, otras aparentemente sin un final obvio. Los cuentos tienen su propia integridad autodefinida; difícil de definir en abstracto, pero lo sabes cuando has escuchado uno. ¡Quizás solo una historia sabe lo que es una historia!

¿Podría dar un ejemplo de cómo las historias te han ayudado personalmente de alguna manera?


Conmovedoramente, fue el poder de los cuentos lo que me dio la fuerza para convertirme en un cuentacuentos. Había estado luchando con una mezcla de problemas en mi trabajo y en mi vida personal, y no pude decidir cuál era el camino a seguir pues me abrumaban los sentimientos de insuficiencia. Finalmente renuncié a mi trabajo y me tomé un año. Durante ese tiempo, algunas historias comenzaron a obrar con su magia suave. La historia de Grimm sobre "Iron John" resonó profundamente en mí, y como muchas historias ambientadas en los bosques del norte de Europa es una de transformación. Un niño abandona el cómodo palacio para enfrentarse a un hombre salvaje que vive en el bosque, y al hacerlo encuentra su propia fértil naturaleza salvaje. En esos momentos de crisis o crisálida, los cuentos a veces pueden proporcionarnos un ovillo para aferrarnos mientras nos adentramos en lo desconocido.

También he sido muy consciente del poder de las historias para unir a las personas y crear comunidades temporales en el momento de contarlas. Una vez viajaba en un tren en Inglaterra que se descompuso entre las estaciones. Después de veinte minutos entre otros viajeros descontentos que esperaban ayuda, en un ataque de imprudencia decidí levantarme y contar una historia a todo el carruaje. Para mi sorpresa, todos escucharon; y luego todo el carruaje zumbó, hablando entre ellos, contando otros cuentos, encontrando conexiones entre ellos. Lo mismo sucedió en Marruecos cuando pregunté por las historias de Joha: tan pronto como una historia salió de la bolsa, la gente se reunió para contar más cuentos. Historias que siembran más historias, para que arraiguen y den fruto de maneras impredecibles ...

 

Website: https://martinmaudsley.co.uk/