Octavio Scopelliti – ‘Ser extranjero es extremadamente útil para un artista’

2019-05-29T14:56:55+00:0029/05/2019|

Acerca de Octavio Scopelliti

Octavio Scopelliti es director de cine y televisión argentino que actualmente reside en São Paulo. Fue nominado al Mejor Guión Original en el Gran Premio de Cine Brasileño en 2011, y ganó el Premio Opera Prima del Instituto Nacional de Cine y Artes Audiovisuales de Argentina en 2016 por un guión que dirigirá en 2019. En 2017 dirigió ocho episodios del drama Call Me Bruna, una de las series de televisión más populares de FOX Latinoamérica.

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Como director de cine que nació y se crió en Argentina, pero que ha pasado gran parte de su carrera en Brasil, ¿puede reflexionar sobre cómo ha llegado a conocer un segundo país de manera profunda, desde adentro hacia afuera?

Creo que la experiencia de ser extranjero, inmigrante o ‘forastero’ es extremadamente útil para un artista. Primero, porque te ayuda a desprenderte de lo que es superficial en tu propia cultura y prestar atención a lo que es esencial. Al mismo tiempo, te ves obligado a hacer un esfuerzo para comprender mejor los nuevos elementos de la cultura local que podrían ser evidentes para los demás, pero no para tí. Por lo tanto, en lo que a mí respecta, es una situación que por sí misma me empuja a esforzarme más y a observar mejor quién soy y el entorno en el que me encuentro. No es un mal punto de partida si deseas producir arte o contar una historia, o cualquier campo artístico en el que puedas estar, que haga que las personas sientan y piensen algo significativo.

¿Diría que las personas son esencialmente iguales en todas partes o, según su experiencia, los estereotipos culturales son válidos? ¿Alguna vez son útiles?

La cultura es muy poderosa, y nadie podría negar la importancia de diferentes conjuntos de reglas y patrones culturales en diferentes comunidades. Sin embargo, los estereotipos culturales deben considerarse con cautela, ya que suelen ser menos determinantes de la verdadera naturaleza de esa comunidad que otros valores, más sutiles y profundamente incorporados en la tradición cultural. Y me parece que es el objetivo más alto que un artista interesado en la comunicación y la narración de historias puede aspirar a descubrir esos valores esenciales y expresarlos de una manera única, además de comprensible para la mayoría de la audiencia.

En el mejor de los escenarios, los estereotipos terminan siendo una simplificación aproximada de un conjunto más amplio de expresiones culturales, cuando no son un simple prejuicio o tópico. Dicho esto, uno puede utilizar perfectamente un estereotipo como herramienta creativa para abordar algo de forma más rápida y directa, si las circunstancias así lo requieren. Pero hay que tener en cuenta que probablemente estarás simplificando las cosas demasiado. En lo que a mí respecta, creo que es más inteligente considerar al individuo como la minoría definitiva, lo que significa que cada uno de nosotros es mucho más complejo que cualquier conjunto de características de grupos culturales, y que todos los individuos, a pesar de nuestras diferencias culturales, comparten un conjunto más profundo de valores y necesidades como seres humanos que eventualmente nos haría comprender cualquier característica singular realmente expuesta en una obra, incluso si no está arraigada en un estereotipo.

¿Cuáles son las diferencias clave, por ejemplo, entre las identidades culturales argentinas y brasileñas? Como extranjero ¿tiene la capacidad de profundizar en la identidad cultural del anfitrión?

Si tomas tu parte en serio y lo haces honestamente, estoy convencido de que, como extranjero, tienes las mejores oportunidades de profundizar en la cultura de cualquier otra persona, ya que no estás condicionado emocionalmente por ella. Es casi científico: estás tan alejado del proceso como debería serlo cualquier buen observador. He notado en mi propia experiencia, y también a través de otros extranjeros aquí en Brasil (pero también en Argentina, mi país natal) que si naces fuera, puedes imaginar con más frescura los mismos paisajes, las mismas situaciones y eventos que la gente local ha dejado de apreciar.

No me gusta hacer generalizaciones o estereotipos, pero diría que los brasileños y los argentinos podrían ser categorizados por, en términos generales, una percepción positiva y negativa de los valores existenciales. Mientras que los brasileños tienden a considerar el vaso medio lleno, los argentinos describen el mismo vaso como medio vacío. Como países vecinos, me parece bastante curioso que la forma más sencilla de definir nuestras identidades culturales esté tan polarizada. Sospecho que puede atribuir estas tendencias al hecho de que las personas en Brasil están acostumbradas a convivir con los niveles de existencia religiosos y metafísicos, como si fuera natural enfrentarlos en su vida moderna cotidiana, como hacen los indios, por ejemplo. Mientras tanto, en Argentina prevalece el materialismo y un enfoque más nihilista de la realidad, de la manera en que se han extendido las filosofías post-nietzscheanas del siglo XX.

Usando la metáfora de Milan Kundera, diría que los brasileños aprecian la ligereza del ser, mientras que los argentinos prefieren asumir la pesada carga de la existencia como inevitable. Siguiendo esta idea, también puedes decir que los argentinos están más inclinados hacia la melancolía, el escepticismo y tienen un agudo sentido de la ironía, lo que los hace más cínicos. Por otro lado, los brasileños parecen estar más inclinados hacia la alegría, la euforia y carecen de casi cualquier sentido de ironía, y por lo tanto son más literales. Los brasileños son más ingenuos, como los niños, y los argentinos son más recelosos, como los viejos tienden a ser. Los brasileños son sensibles y agradables, mientras que los argentinos se presentan como apasionados y desagradables. Como consecuencia, en Brasil la expresión cultural más sofisticada está en el campo de la música y la danza, mientras que en Argentina la literatura y el cine están mejor desarrollados. Usando otras imágenes metafóricas, diría que la esencia de la identidad cultural brasileña es fluida, abstracta, armoniosa y ligera, mientras que la de Argentina es aguda, concreta, contrastada y pesada. Pero, como he dicho antes, estas son solo generalizaciones y, obviamente, se pueden encontrar expresiones auténticas de las características opuestas nombradas aquí en ambas culturas.

Contar cuentos es fundamental para su trabajo, ya sea que esté dirigiendo un comercial de televisión o una película. ¿Puede explicar la clave para contar una historia a través de una lente cinematográfica?

Se suele decir que la clave de cualquier arte cinematográfico es encontrar la secuencia de imágenes que exprese mejor la historia que se va a contar. Esto es absolutamente cierto, pero sus implicaciones, hasta cierto punto, no se entienden completamente. Para encontrar y construir esa secuencia de imágenes, como director necesitas pasar por muchas otras formas de expresión y juntarlas todas en una proporción orgánica. Y este es un proceso que te obliga a abrir la mente, aclarar y compartir las impresiones con muchas otras personas antes de poder lograr el resultado final.

Lo que creo que distingue a las artes cinematográficas de otras es que involucran diferentes formas de expresión: la lingüística, la plástica, la sónica, la física y la científica, y requiere la participación coordinada de varios profesionales con el mismo objetivo. Por lo tanto, es creación individual y trabajo en equipo combinados en cada momento. La clave está en la capacidad de hacer que el trabajo del equipo se convierta en algo especial mientras que su enfoque personal sigue siendo general. Para mí, entonces, como estoy particularmente interesado en contar historias como el núcleo de mi trabajo, por encima de la plasticidad o la formalidad, la clave para contar una historia a través de una lente cinematográfica es identificar los elementos principales de la historia presente en la diversidad múltiple de enfoques involucrados para descubrir junto con mis colaboradores cómo esos elementos podrían expresarse mejor en cada disciplina; y para poder integrarlos a través de las mejores opciones que cada materia puede proporcionar al conjunto, en la proporción correcta. Lo que es fácil de decir, pero difícil de hacer.