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Las personas más raras del mundo

Las personas más raras del mundo

¿ERES RARO O W.E.I.R.D.?
Reseña
Las personas más raras del mundo: cómo Occidente se volvió psicológicamente extraño y particularmente próspero
Por Joseph Henrich
Publicado en el Reino Unido por Allen Lane

La ISF invitó al autor Robert Twigger a reseñar el último libro de Joseph Henrich, un trabajo polimático de 700 páginas que, como revela el reseñador, amenaza con poner patas para arriba a gran parte de nuestro pensamiento sobre la forma en que funciona el mundo. Todas las opiniones expresadas son las del crítico y no las de la ISF.

La alfabetización te afecta de forma extraña, y la alfabetización en masa afecta masivamente. ¿Sabías que las personas alfabetizadas tienen peores habilidades de reconocimiento facial que los analfabetos? ¿O que al aprender a leer y escribir, tu cuerpo calloso (el cable, si te gusta conectar tu hemisferio derecho e izquierdo) se habrá vuelto más grueso? También, para quien la palabra escrita permanezca indescifrable estará usando un hemisferio diferente para procesar el lenguaje; y esto repercute en la forma de distinguir las pseudopalabras de las reales (las personas alfabetizadas son mejores en ello).

Estos ejemplos pueden sonar un poco académicos pero sirven para ilustrar la premisa principal del nuevo libro de Joseph Henrich, Las personas más raras del mundo, es decir: que una actividad impulsada por la cultura, como la lectura, puede alterar físicamente la estructura del cerebro, lo que a su vez repercutirá en muchas otras áreas de la vida.

En los últimos veinticinco años todas las áreas de las ciencias sociales se han adaptado gradualmente al hecho de que el cerebro se cambia a sí mismo. Es un órgano altamente plástico que sigue creciendo (el aprendizaje es algo físico) hasta que morimos. La vieja noción de que el cerebro era una especie de ordenador que se cargaba con cosas en la infancia y que gradualmente ibas olvidando, es simplemente errónea. El cerebro desarrolla conexiones físicas en respuesta al uso. Cuando aprendes a leer, realizas un gran cambio en tu cerebro. De manera similar, las personas que meditan regularmente o se entrenan para ser taxistas de Londres (tienen que memorizar miles de rutas) muestran diferencias físicas muy obvias en su estructura cerebral. Los factores genéticos son obviamente importantes, pero los beneficios heredados no pueden ser utilizados si la cultura no los activa. La cultura es la puerta: y si está cerrada, ninguna cantidad de peso genético la abrirá.

Si eres similar a mí, entonces has sido criado de forma extraña. O más bien W.E.I.R.D. Es un acrónimo muy útil y pegadizo que Henrich acuñó; significa Occidental, Educado, Industrializado, Rico, Democrático (siguiendo la grafía inglesa de la palabra weird que puede significar extraño o raro). Por varias razones que Henrich se propone explicar, la gente rara está muy enfocada en los logros, metas y éxito personales. Los individuos no-extraños no lo están. Las preocupaciones de los no-extraños giran en torno a mantener los roles, responsabilidades y relaciones. Las personas extrañas son fuertemente individualistas y anhelan "ser ellos mismos". Las personas no-extrañas alteran su comportamiento para llevarse bien con los demás. Es algo que cualquiera que haya viajado o vivido en, digamos, la India, Japón o el Medio Oriente, ya sabe. El problema es que a menos que lo hayas experimentado, no puedes convencer a una persona extraña de que esto es verdad. Pueden llamarlo racismo. Se equivocan. Henrich afirma muy enfáticamente que su tesis no se trata de poner lo raro por encima (o por debajo) de lo no-raro: se trata de celebrar la diversidad. Y eso tiene que ser algo bueno.

Pero ¿por qué deberíamos creerle al profesor Henrich de Harvard, biólogo evolutivo y antropólogo? Tal vez porque tiene un montón de CRED (Credibility Enhancing Display o despliegue aumentador de la credibilidad), que es lo que los humanos necesitan si quieren influir en los demás (la tesis del CRED se describe en un trabajo anterior de Henrich). También nos recuerda que las investigaciones han demostrado que los humanos son tristemente buscadores de estatus y están fuertemente influenciados por el prestigio. Así que por suerte enseña en Harvard. Pero junto a todo esto también construye un argumento muy meticuloso que muestra cómo pequeños cambios en los últimos 1000 años han llevado a una especie de cisma entre el mundo extraño y el resto. Y el "resto" no-raro es la mayoría, tanto ahora como en el pasado.

Uno de los síntomas de ser raro, que forma parte de la mentalidad base, es creer que todos los demás se parecen a ti (excepto que pueden ser más estúpidos, etc.). Así que puedes ver el problema. La gente rara, aunque tiene mucho éxito en las matemáticas e inventa y gana dinero, es propensa a extraviarse cuando estudia el mundo. De hecho, generalizan tanto por sus propias experiencias (estrechas) como por el conjunto de estudiantes de investigación con los que realizan experimentos (que también son raros). Las pruebas que los psicólogos extraños han estado realizando desde que Pavlov empezó a atormentar perros han sido, últimamente y en su mayoría, realizadas sobre estudiantes universitarios en instituciones de aprendizaje de los Estados Unidos. Los resultados se han utilizado para diseñar una imagen de la humanidad que los libros y las conferencias y programas de investigación han proyectado desde la psicología a la antropología, a la economía y al periodismo. Esto nos lleva a la preocupante inferencia de que los principales trabajos de las ciencias sociales que todos hemos estado leyendo en los últimos 100 años son simplemente limitados y en muchos casos simplemente erróneos. Es una suerte que Henrich tenga CRED porque esto es un tema explosivo. ¿Qué va a explotar? El sentido de autoimportancia de la Tradición Intelectual Occidental (WIT en inglés, haciendo un juego de palabras), por ejemplo.

El libro muestra las diferencias (usando mucha investigación y datos experimentales) entre la gente rara y la que no lo es, y luego lo explica. Puedes tomar a uno sin el otro, o puedes reservar algún juicio sobre la explicación sin desechar la inmensamente preciosa noción de que ser RARO es, en realidad, bastante extraño y no tan normal… al menos en lo referido a cómo opera gran parte del mundo.

Veamos más de cerca una diferencia. Como hemos observado de pasada, la gente RARA cree que todo el mundo piensa como ellos (los más raros, al parecer y según las pruebas del autor, son los estudiantes universitarios de EE.UU., seguidos por los estadounidenses, británicos, holandeses y australianos). La razón de esto, y el consiguiente exceso de atención a la motivación interna en lugar de los comportamientos externos, radica en la sobrevaloración de un "yo interno" que de alguna manera está "al mando". Imaginar que hay algún "mini-yo" dentro dando órdenes al "gran yo" que el mundo ve no es universal. La mayor parte del mundo no funciona así, y nunca lo ha hecho. La mentalidad de lo extraño es nueva, altamente eficiente materialmente, pero su creencia en un ser interior esencialmente libre y puro significa que malinterpretamos a la gente no-extraña. También tiene consecuencias para la salud mental: la gente rara lo pasa peor debido a este yo interior idealizado. Todos hacemos cosas que sabemos que están mal, motivadas subconscientemente o simplemente al azar; y sin embargo nos aferramos a la noción de que nuestra voz interior está "en control". Nuestro pequeño hombre o mujer también está carcomiendo y diciéndonos que necesitamos alcanzar nuestro potencial, "ser nosotros mismos", aspirar a la grandeza. En el resto del mundo (Henrich tiene pruebas inteligentes – aunque extrañas – que prueban todo esto) la gente hace cosas para cumplir con una responsabilidad o beneficiar las relaciones dentro de su familia o tribu. Naturalmente, les gusta el dinero y el poder tanto como a cualquier otro hombre o mujer, pero no se centran en ello como lo hacen en el entorno de su grupo. Su "voz interior" es la voz del grupo, principalmente. En este sentido, "seguir adelante con sus vidas" nunca puede ser visto – en el análisis final – como un fracaso, cualquiera que sea el resultado material. Llegar en segundo lugar o incluso en último lugar no es un fracaso siempre y cuando hayas mantenido tus relaciones y tu familia. Si los pierdes, no eres nada. Un alienado y solitario millonario en su pent-house es realmente extraño.

La explicación que Henrich da de la gran diferencia entre los humanos raros y el resto depende del parentesco. Intuitivamente esto tiene sentido, ya que las personas no-extrañas están mucho más en sintonía con las relaciones y responsabilidades.  En el mundo, y no sólo en el mundo raro sino en todo el mundo, el matrimonio es un asunto familiar. Y no lo digo indirectamente. Una de cada diez personas está casada con un primo o algún otro pariente. Piensa, ¿cuántas personas conoces que estén casadas con algún tipo de pariente? Mi suposición es cero. Porque tú, como yo, eres raro. Y la gente rara no se casa con gente con la que también está emparentada. Las personas raras se casan con gente que conocen online o en un gran club nocturno o incluso en uno pequeño.

Cuando los europeos empezaron a prohibir el matrimonio con primos, esta diferencia aparentemente pequeña cambió el mundo entero. De acuerdo con la evidencia del autor, desde el comienzo del cristianismo como una religión institucionalizada – a partir del siglo V en adelante – la religión cristiana ha prohibido sistemáticamente el matrimonio con primos. En algún momento prohibió el matrimonio con los primos, incluso en seis etapas. Durante cientos de años el matrimonio con alguien más cercano a un primo tercero no fue permitido por la iglesia católica (curiosamente la iglesia copta y otras iglesias orientales no siguieron este curso). El catolicismo se transformó entonces en protestantismo, que Henrich identifica como un freno aún mayor a la participación del parentesco. ¿Por qué, te preguntarás, se preocupan por casarse incluso con primos lejanos? Henrich no intenta responder a esta difícil pregunta. Uno podría observar igualmente que Pitágoras prohibió a sus discípulos comer frijoles... No necesitamos saber por qué, sólo lo hizo. Los católicos pueden haber tenido sus buenas razones o no, pero el hecho es que los lazos familiares se debilitaron lentamente cuando la gente tuvo que buscar cada vez más en el grupo exterior un posible cónyuge. Y es este cortejo, literalmente, de personas que no están emparentadas contigo, lo que lleva a todo tipo de cambios micro-culturales que con el tiempo han causado la mentalidad extraña.

Cuando el protestantismo surgió en el siglo XV, el WEIRD (Occidental, Educado, Industrializado, Rico, Democrático en castellano) realmente comenzó a acelerarse. Las causas eran muchas y complejas, pero Henrich se centra en el crecimiento de grupos no vinculados como monasterios, gremios y asociaciones comerciales que fomentaron las nociones de creciente universalidad (la medición del tiempo es una) y la autosuficiencia.   Nótese que la alfabetización no parece conducir al protestantismo, pero convertirse en protestante es un impulsor muy entusiasta de la adquisición de la alfabetización (Henrich prueba esto usando datos inteligentes de Prusia). La razón es simple: su relación con Dios está mediada por un libro y ya no por un sacerdote. Ahora, para los musulmanes esto ha sido cierto durante muchos siglos ya. Pero la tradición islámica de memorizar el Corán significaba que realmente tener que leerlo no era esencial. En Europa, el sutil aumento de la alfabetización (impulsado por los gremios y el aumento del comercio) puede haberse estabilizado sin el superávit protestante. Una vez que un sitio en el más allá bien podría depender de la capacidad de leer, el incentivo para adquirir la alfabetización se convirtió en realmente poderoso.

Y la alfabetización es uno de los principales impulsores de la Revolución Extraña. Hemos visto que cambia el cerebro; incluso afecta a cosas como la puntería (contrario a las nociones de los bandoleros: cuanto más alfabetizado seas, más precisa será tu habilidad para disparar). La alfabetización en el mundo no-extraño, e históricamente en el mundo entero, nunca superó el 10% de la población. Pero una vez que surgió el protestantismo, el 80-90% de alfabetización que se veía en los Países Bajos e Inglaterra creció y luego se extendió a los Estados Unidos.

El pensador Sufi Idries Shah hizo hincapié en algunos puntos que se repiten en los hallazgos de Henrich o que los complementan. Uno de ellos es su constante afirmación de que el intercambio de atención es crucial para la salud humana. Podemos ver que ser raro significa un mayor intercambio de atención potencial - a través de una red social ampliada -, pero también una mayor posibilidad de aislamiento debido a las extrañas nociones de individualismo. Las sociedades no-extrañas basadas en el parentesco ofrecen mayores posibilidades de atención, aunque a un nivel más mundano. Avanzamos rápidamente al siglo XXI y el mundo extraño no va tan bien cuando se trata de llamar la atención. Un mundo cada vez más online no favorece a los aislados. Mientras que las comunidades basadas en el parentesco siguen siendo resistentes en esta área.

Shah también destacó en muchos de sus libros la necesidad de equilibrar el enfoque excesivamente de "cerebro izquierdo", que en esencia pertenece a la mentalidad extraña. Su reintroducción del cuento enseñante en Occidente, junto con la figura bromista del Mulá Nasrudín, puede verse como un intento de refinar y equilibrar las tendencias extrañas con las cuales todos nacemos ahora.

Entonces, puede que hayamos nacido en un mundo extraño y hemos visto cómo altera nuestros cerebros… pero las cosas están evolucionando en diferentes direcciones. El alfabetismo, aunque alto, está disminuyendo en muchas partes del mundo más extraño. Las pandillas juveniles proliferan. La ética de trabajo antes muy extendida y definitivamente protestante, con sus valores de objetividad y libertad de expresión, están bajo ataque directo. Cuando se va, nos vamos; o mejor dicho, WEIRD (Occidental, Educado, Industrializado, Rico, Democrático) lo hace. Y ya lo estamos viendo: el crecimiento de las políticas de identidad que controlan nuestro lenguaje para crear identidades tribales. La pérdida de fe en medidas objetivas como la libertad de expresión a favor de grupos con estatus de víctimas. Los nuevos políticos que mienten con fluidez y rompen viejas tradiciones (es decir, unos pocos cientos de años) de imparcialidad para deleitarse con la promoción de la familia y los amigos cercanos a posiciones de poder. Tal vez estemos viendo un retorno al mundo de los parentescos y cada vez volviéndonos un poquito menos extraños.

Robert Twigger es un viajero, escritor y artista que ha publicado 12 libros traducidos a más de 16 idiomas. Su último libro es Walking the Great North Line.





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